Rochas

As rochas deslizantes da pista de corridas Playa



Uma pedra deslizante que deixou uma longa pista na superfície do Racetrack Playa. Algumas faixas têm centenas de metros de comprimento! (Veja abaixo mais fotos de rochas deslizantes.)

O mistério das rochas deslizantes

Um dos mistérios mais interessantes do Parque Nacional do Vale da Morte são as rochas deslizantes do Racetrack Playa (uma playa é um leito de lago seco). Essas rochas podem ser encontradas no chão da playa, com longas trilhas atrás delas. De alguma forma, essas rochas deslizam pela playa, cortando um sulco no sedimento à medida que se movem.

Algumas dessas rochas pesam várias centenas de libras. Isso faz a pergunta: "Como eles se movem?" muito desafiador.

Imagem Landsat do Hipódromo Playa. É a área branca plana no centro da imagem. Clique para mais detalhes.

Sobre Racetrack Playa

O Hipódromo Playa é um leito de lago quase perfeitamente plano e quase sempre seco. Tem cerca de 4 km de comprimento (2,5 milhas) - norte a sul e cerca de 2 km de largura (1,25 milhas) de leste a oeste. A superfície é coberta por fendas de lama e o sedimento é composto principalmente de lodo e argila.

O clima nesta área é árido. Chove apenas alguns centímetros por ano. No entanto, quando chove, as montanhas íngremes que cercam o Racetrack Playa produzem uma grande quantidade de escoamento que converte o piso da playa em um amplo lago raso que pode ter apenas alguns centímetros de profundidade no ponto mais baixo da playa. Quando molhados, os sedimentos da superfície da playa são transformados em uma lama muito macia e muito escorregadia. Quando a lama seca, rachaduras de lama que normalmente cobrem o chão da playa são formadas.

Rochas de vários tamanhos e formas deixam rastros no Racetrack Playa.

Eles são movidos por pessoas ou animais?

A forma das trilhas atrás das rochas sugere que elas se movam durante os períodos em que o piso do Racetrack Playa é coberto com uma lama muito macia. A falta de lama perturbada ao redor das trilhas de rocha elimina a possibilidade de um humano ou animal empurrar ou auxiliar o movimento das rochas.

Visão mais próxima da rocha deslizante na imagem superior nesta página.

Eles são movidos pelo vento?

Essa já foi a explicação favorita. Os ventos predominantes que sopram através do Racetrack Playa sopram do sudoeste para o nordeste. A maioria das trilhas rochosas são paralelas a essa direção. Esta é uma forte evidência de que o vento pode ser a força que move as rochas ou pelo menos está envolvido com o movimento das rochas.

As fortes rajadas de vento ou "ventos com força de furacão" foram originalmente pensadas para empurrar as rochas em movimento. Pensa-se que isso ocorreu quando a playa estava muito molhada, imediatamente após uma chuva que converteu a superfície da playa em uma lama escorregadia. Uma vez que uma rocha começou a se mover, um vento de velocidade muito mais baixa poderia mantê-la em movimento enquanto deslizava pela lama macia e muito escorregadia. As curvas nas trilhas rochosas foram explicadas por mudanças na direção do vento ou em como o vento interagia com uma rocha de formato irregular.

O problema com o vento movendo as rochas é que muitas delas pesam várias centenas de libras e são encaixadas algumas polegadas na lama da praia. É improvável que o vento sozinho possa mover essas grandes rochas.

Essa rocha é fácil de imaginar deslizando pelo topo de uma superfície escorregadia e rachada de lama.

Eles são movidos pelo gelo?

Raramente, uma vez a cada vários anos, o lago raso ocasional que cobre a superfície do Racetrack Playa congela, cobrindo o playa com uma fina camada de gelo, flutuando sobre uma fina camada de água. Poderia um vento, soprando através da superfície do gelo, mover o gelo, junto com as rochas embutidas, através da superfície da praia? As rochas em movimento cortariam sulcos na superfície da playa que, depois que o gelo derreter e a água recuar, se tornariam as trilhas vistas pelos visitantes da playa quando o tempo melhorar.

Às vezes, várias rochas vizinhas têm trilhas que parecem mudar de direção simultaneamente. Essas trilhas altamente congruentes em várias rochas apoiam fortemente a teoria do "movimento das rochas do vento embutidas em uma camada de gelo". Um dos primeiros relatos que forneceram fortes evidências das rochas serem movidas dessa maneira é um vídeo de 2006 de Brian Dunning.

Rochas de muitas formas deixam trilhas pelo Racetrack Playa.

Como o mistério foi resolvido!

Até 2013, todas as melhores explicações envolviam o vento como fonte de energia e uma camada de gelo que capta energia eólica suficiente para arrastar uma rocha de seiscentas libras pela superfície da praia. A grande chance de solucionar o mistério ocorreu em novembro de 2013, quando um lago de até cinco centímetros de profundidade cobriu a praia e congelou. Os pesquisadores observaram muitas rochas embebidas em gelo movendo-se lentamente pela playa em várias datas em dezembro de 2013 e janeiro de 2014. Essa evidência das rochas em movimento foi compartilhada em um vídeo pela Scripps Institution of Oceanography.

Em fevereiro de 2014, o lago havia secado e novas trilhas deixadas pelas rochas recém-movidas podiam ser vistas na superfície da playa de sedimentos. Algumas das rochas foram equipadas com um pequeno gravador de GPS, e seus registros indicam que algumas rochas haviam se movido mais de setecentos pés durante pelo menos quatro episódios de movimento.

Este trabalho demonstrou o movimento das rochas e o atribuiu ao vento movendo as rochas enquanto elas estavam embutidas em uma grande camada de gelo flutuando em uma fina camada de água. Finalmente, o mistério foi resolvido!

Rochas de muitas formas deixam trilhas pelo Racetrack Playa.

Fotos das "Rochas Deslizantes"!

O movimento de uma grande rocha através de uma superfície árida é quase impossível de acreditar. Várias boas fotos de grandes rochas e suas trilhas de Steve Geer, Stephan Hoerold, David Choo, Skye Bajoul, sartriano, John Alcorn e Mike Norton são publicadas nesta página para aqueles que não podem viajar para o Parque Nacional Death Valley.

Muitas pedras e trilhas deslizantes no Racetrack Playa.

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