Óleo e gás

Compreendendo os preços do gás natural



Os preços mudam ao longo do tempo e por local em resposta à oferta, demanda e outros fatores.


Preço médio residencial do gás natural por estado

Mapa de preços do gás natural: O preço do gás natural não é uniforme nos Estados Unidos. Em vez disso, o preço é determinado pela oferta, demanda, proximidade com a produção, ambientes regulatórios e o custo do gás natural que está fluindo no sistema de distribuição local.
Historicamente, as pessoas que vivem em áreas onde é produzido muito gás natural ou áreas atendidas por grandes dutos pagam os preços mais baixos. No entanto, novas descobertas de gás natural em folhelhos estão interrompendo esse padrão. Os xistos agora estão sendo aproveitados para tanto gás que a oferta excede a demanda ou a capacidade do oleoduto em muitas áreas. Infelizmente, os preços residenciais locais nessas áreas ainda não caíram porque os sistemas de distribuição que fornecem residências ainda recebem gás de longe ou gás que foi comprado pela concessionária sob um contrato de longo prazo com um preço fixo.
Além disso, o GNL (gás natural liquefeito) agora está sendo enviado de áreas onde, poucos anos atrás, o gás natural era considerado um "produto residual" da produção de petróleo. Os novos terminais de regassificação de GNL trarão concorrência e mudanças nas estruturas de preços a longo prazo.
A geografia dos preços do gás natural deve mudar significativamente na próxima década.
Imagem usando dados de preços de gás natural para o ano civil de 2008 da Administração de Informações de Energia dos Estados Unidos.

Época dos preços voláteis do gás natural

Durante a última década, os processos de fraturamento hidráulico e perfuração horizontal liberaram enormes quantidades de gás natural do xisto - uma unidade de rocha que raramente produzia gás para a broca no passado. Agora, toda essa nova capacidade de gás natural está entrando no mercado e mudando a dinâmica dos preços do gás natural. Em algumas áreas, como a região de Marcellus Shale, agora está disponível tanto gás natural novo que os oleodutos existentes são inadequados para retirá-lo dos locais dos poços.

Toda essa nova capacidade de gás natural produziu um preço atual do gás natural muito mais baixo do que os níveis de apenas uma década atrás. Essa é uma ótima notícia para os consumidores, mas para as empresas de energia, o preço mais baixo prejudicou seus lucros esperados.

Como são determinados os preços do gás natural?

O preço que um comprador paga pelo gás natural depende de muitos fatores. Três dos fatores mais importantes são: 1) a quantidade de gás que está sendo comprada, 2) a quantidade de processamento que foi feito para preparar o gás para o comprador e, 3) a quantidade de transporte necessário para entregar o gás ao consumidor. comprador.

Quem paga o menor preço?

Os preços mais baixos do gás são pagos pelas empresas que compram o gás à medida que flui de um poço. Isso é conhecido como "preço da cabeça do poço". Esses compradores recebem um preço baixo porque compram quantidades muito grandes de gás que não foram processadas ou transportadas.

Setores de preço do gás natural: Os preços mais baixos do gás natural são pagos pelas empresas que compram grandes volumes de gás não processado na cabeça do poço. Os preços mais altos são pagos pelos proprietários que usam pequenos volumes de gás que devem ser processados, transportados, medidos, cobrados e suportados pelas equipes de manutenção e atendimento ao cliente. Imagem da cabeça de poço por OSHA.gov. Rua suburbana

Quem paga o preço mais alto?

Os preços mais altos são geralmente pagos pelos proprietários. Eles compram quantidades muito pequenas de gás processado entregues diretamente em suas casas por meio de um extenso sistema de distribuição. Eles devem pagar pelo processamento e entrega. Eles também devem pagar os custos de medição, cobrança, manutenção do sistema de distribuição e atendimento ao cliente. Eles pagam o preço mais alto pelo gás, porque muitos serviços são necessários. Eles pagam o que é conhecido como "preço residencial".

Setores de Consumo de Gás Natural e Cotações de Preços

Preço do City Gate **O preço pago por uma empresa de gás natural quando recebe gás natural de um gasoduto de transmissão. O "City Gate" é usado porque o oleoduto de transmissão geralmente se conecta ao sistema de distribuição que abastece uma cidade.
Preço comercial **O preço pago pelas empresas não manufatureiras envolvidas na venda de bens ou serviços, como hotéis, restaurantes, lojas e empresas de serviços.
Preço da energia elétrica **O preço pago pelas concessionárias de energia elétrica e outras empresas que queimam o gás para produzir eletricidade.
Henry Hub PreçoHenry Hub é um terminal de dutos na Costa do Golfo da Louisiana. É o ponto de entrega de contratos futuros de gás natural negociados na Bolsa Mercantil de Nova York. O "Henry Hub Price" é o valor que será pago pelo gás no Hub em uma data especificada no futuro.
Preço Industrial **O preço pago pelas empresas de manufatura que usam gás para aquecimento, energia ou matéria-prima química. Inclui os envolvidos na extração mineral, silvicultura, agricultura e construção.
Preço FuturoUm "preço futuro" é uma cotação para a entrega de uma quantidade especificada de gás natural em um horário e local especificados no futuro. Os compradores que precisam de suprimento de longo prazo a um preço conhecido contratam gás com futuros.
Preço Residencial **O preço pago pelos proprietários que usam o gás principalmente para aquecimento de espaço e água.
Preço da cabeça de poço **O preço pago na boca de um poço pelo gás que flui do solo sem qualquer processamento ou transporte fornecido.
NOTAS** Estes são setores consumidores de gás natural. Os preços indicados para esses setores são médias. Eles não são preços fixos pagos ou cobrados em todo o setor.

Outros preços de gás natural com cotação frequente

Além de "poço" e "residencial", os preços do gás natural são cotados de várias outras maneiras. Eles representam o preço do gás em um setor comercial específico (como o preço da energia elétrica) ou o preço do gás em um mercado específico (como o preço futuro do Henry Hub). As definições para alguns desses métodos de cotação de preços são fornecidas na tabela a seguir.

Em que unidades são cotados os preços do gás natural?

A maior parte do gás natural é vendida por volume. O volume mais usado nos Estados Unidos é o Mcf (mil pés cúbicos - o "M" vem do número romano para "mil"). Uma cotação de US $ 4,55 / Mcf significaria que o comprador paga US $ 4,55 por 1.000 pés cúbicos de gás sob condições padrão de temperatura e pressão.

Quando grandes volumes de gás estão sendo considerados, o MMcf às vezes é usado - o MMcf representa um milhão de pés cúbicos. Bcf e Tcf (bilhões de pés cúbicos e trilhões de pés cúbicos) também são usados. Fora dos Estados Unidos, o gás natural é frequentemente vendido a metro cúbico.

Existem algumas desvantagens no uso de unidades de volume na compra ou venda de gás natural. As unidades de volume não permitem comparações fáceis de energia com outras formas de combustível. Para fazer comparações de tipo de combustível, os preços do gás natural podem ser cotados no MMBtu (um milhão de unidades térmicas britânicas).

O conteúdo energético do gás natural varia um pouco de uma parte dos Estados Unidos para outra. No entanto, em média, mil pés cúbicos de gás natural têm um valor de aquecimento de aproximadamente 1,028 milhão de BTU.

Histórico de preços de gás natural de curto prazo: Um gráfico mostrando um histórico de curto prazo dos preços do gás natural. A tendência nos preços das cabeças de poço é determinada pelos fatores complexos de oferta e demanda. Estes são influenciados por condições econômicas e combustíveis concorrentes.
Embora o preço residencial pareça ser mais alto durante os meses de verão, grande parte desse aparente aumento de preço é explicada pelos consumidores que usam volumes menores de gás durante os meses de verão e cobram uma taxa alta por unidade de gás.
Os gráficos foram preparados pela Administração de Informações sobre Energia dos EUA e baseiam-se nos preços médios mensais para os Estados Unidos.

Preços do Gás Natural ao Longo do Tempo - Curto Prazo

Um gráfico mostrando o histórico de curto prazo dos preços do gás natural (residencial e de poço) é mostrado nesta página. Os dados dos preços são baseados nos preços médios mensais dos Estados Unidos.

A tendência nos preços das cabeças de poço é determinada pelos fatores complexos de oferta e demanda. Estes são influenciados por condições econômicas, combustíveis concorrentes e até pelo clima. Durante o final de 2007 e o início de 2008, o aumento da demanda elevou os preços rapidamente; em meados de 2008, uma crise econômica fez com que os preços caíssem rapidamente.

Embora o preço residencial pareça ser mais alto durante os meses de verão, grande parte desse aparente aumento de preço é explicada pelos consumidores que usam volumes menores de gás durante os meses de verão e cobram uma taxa alta por unidade de gás.

Histórico de preços de gás natural a longo prazo: Um gráfico mostrando o histórico dos preços médios das cabeças de poço do gás natural produzido nos Estados Unidos. O preço foi extremamente volátil na última década, com oscilações de US $ 2 por mil pés cúbicos para US $ 11 por mil pés cúbicos. O acentuado declínio no preço médio anual que ocorreu em 2009 foi uma resposta a um colapso econômico global que reduziu drasticamente a demanda. Ao mesmo tempo, uma abundância de novos campos de gás natural estava sendo descoberta, e esse excesso de oferta exercia uma pressão descendente adicional sobre os preços. O gráfico foi preparado pela U.S. Energy Information Administration e baseia-se nos preços médios mensais para os Estados Unidos.

Preços do gás natural ao longo do tempo - longo prazo

Um gráfico mostrando um histórico de longo prazo dos preços médios anuais da cabeça de poço para o gás natural produzido nos Estados Unidos é mostrado nesta página. Nas décadas de 1950 e 1960, o número de residências e empresas abastecidas com gás natural estava crescendo e uma diversidade de usos estava sendo promovida. Durante esse período, o preço do gás natural aumentou lentamente.

O rápido aumento de preço a partir do ano 2000 foi causado principalmente pela combinação do aumento da demanda por gás natural e do aumento do preço da energia em geral. O acentuado declínio ocorrido em 2009 foi uma resposta ao colapso econômico global que reduziu drasticamente a demanda. Também em 2008 e 2009, muitos campos de gás natural recém-descobertos estavam sendo colocados on-line, causando um excesso de gás que pressionava ainda mais os preços.

Quais estados têm os preços mais altos do gás natural?

O preço do gás natural varia de um local para outro. Os produtores podem exigir o preço que quiserem pelo gás, desde que possam encontrar um comprador disposto. Sob essas condições, a oferta e a demanda determinarão os preços em nível local.

Historicamente, as pessoas que vivem em áreas onde é produzido muito gás natural ou áreas atendidas por grandes dutos pagam os preços mais baixos. No entanto, novas descobertas de gás natural estão atrapalhando esse padrão. Essas áreas estão começando a produzir gás, mas a empresa concessionária de gás local ainda pode estar fornecendo gás produzido fora da área que é fornecida sob um contrato de longo prazo a preços altos.

Além disso, o GNL (gás natural liquefeito) agora está sendo enviado de áreas onde, poucos anos atrás, o gás natural era considerado um "produto residual" da produção de petróleo. A construção de novos terminais de regassificação de GNL pode trazer nova concorrência e alterar ainda mais as estruturas de preços a longo prazo.

A geografia dos preços do gás natural deve mudar significativamente na próxima década.

O futuro dos preços do gás natural

Prever o futuro é perigoso. O preço do gás natural no futuro dependerá de fatores de oferta e demanda. O suprimento de gás natural está crescendo. A nova tecnologia de perfuração permite extrair quantidades de gás natural de formações de xisto compactas que eram improdutivas no passado. Essas unidades de rochas estão presentes em muitas partes do mundo e são geograficamente extensas. Eles aumentaram significativamente o recurso de gás natural.

Outros desenvolvimentos também aumentam o fornecimento futuro de gás natural. A compressão do gás natural em líquido (GNL - gás natural liquefeito) permite que os países sem acesso ao oleoduto nos mercados produzam gás e o enviem para locais distantes. Há apenas uma década, o gás natural em algumas áreas era considerado um resíduo e queimado no local do poço. O GNL o torna um produto comercializável.

Desenvolvimentos relacionados ao metano do leito de carvão, gás de aterro sanitário e perfuração em águas profundas trazem novas fontes de gás natural para mercados em potencial.

Do lado da demanda, existem várias maneiras pelas quais o consumo de gás natural pode aumentar rapidamente. Os preços baixos atuais motivam qualquer pessoa que possa usar o gás natural como combustível de reposição. Algumas empresas de eletricidade podem facilmente mudar para o gás natural.

O uso de gás natural também pode ser favorável ao meio ambiente. A queima de gás produz significativamente menos emissões do que a queima de carvão, óleo, gasolina ou diesel. A legislação que limita as emissões ou incentiva a redução de emissões pode resultar em um aumento dramático no consumo de gás natural na indústria de energia elétrica e em outros setores.

O gás natural também tem oportunidades de tremenda expansão como combustível para veículos. Ele queima mais limpo que a gasolina, pode ser mais econômico em muitas situações e é produzido localmente em vez de importado.

Em um esforço para desenvolver novos recursos de gás natural, muitos novos gasodutos estão sendo construídos. Isso fornecerá gás natural para novos mercados e aumentará seu uso. Com o aumento do suprimento e o uso de gás natural, muitas pessoas acreditam que 2010-2020 será a "década do gás natural".