Terremotos

Terremotos na zona sísmica da Virgínia Central



Central Virginia experimenta um terremoto a cada ano ou dois


Modificado após um resumo pelo Programa de Riscos de Terremotos do USGS

Zonas sísmicas da Virgínia: Duas zonas sísmicas distintas estão localizadas na Virgínia: a Zona Sísmica da Virgínia Central e a Zona Sísmica do Condado de Giles. Ambas as zonas produzem pequenos terremotos recorrentes pelo menos a cada poucos anos. Mapa pelo USGS. Clique para ampliar.

Fundo

Desde pelo menos 1774, as pessoas no centro da Virgínia sentiram pequenos terremotos e sofreram danos causados ​​por infrequentes maiores. O maior terremoto prejudicial (magnitude 5,9 com Intensidade Modificada Mercalli VII) ocorreu em 23 de agosto de 2011. O segundo maior terremoto prejudicial (magnitude 4,8) na zona sísmica ocorreu em 1875. Terremotos menores que causam pouco ou nenhum dano são sentidos a cada ano ou dois.

Enormes "áreas sentidas" de terremotos no leste

Terremotos no centro e leste dos EUA, embora menos frequentes do que no oeste dos EUA, são tipicamente sentidos em uma região muito mais ampla. A leste das Montanhas Rochosas, um terremoto pode ser sentido em uma área até dez vezes maior que um terremoto de magnitude semelhante na costa oeste. Um terremoto de magnitude 4,0 no leste dos EUA normalmente pode ser sentido em muitos lugares, a 100 km (60 milhas) de onde ocorreu, e raramente causa danos perto de sua fonte. Um terremoto de magnitude 5,5 a leste dos EUA geralmente pode ser sentido a 500 km (300 milhas) de onde ocorreu e às vezes causa danos a distâncias de 40 km (25 milhas).

Mapa do terremoto nos EUA: Embora ocorram terremotos ocasionais na Zona Sísmica da Virgínia Central e na Zona Sísmica do Condado de Giles, o risco de terremoto nessas áreas é muito menor do que em outras partes dos Estados Unidos. Mapa pelo USGS. Clique para ampliar.

"Área sentida" do terremoto de 23 de agosto de 2011

Uma compilação de notícias de várias fontes indica que o terremoto de 23 de agosto de 2011 foi sentido em pelo menos 22 estados (Nova Jersey, Nova York, Pensilvânia, Delaware, Maryland, Virgínia, Virgínia Ocidental, Carolina do Norte, Carolina do Sul, Tennessee, Kentucky) , Ohio, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Vermont, New Hampshire, Maine, Indiana, Geórgia, Flórida) mais o Distrito da Colômbia.

História da Virginia Bedrock

Terremotos em todos os lugares ocorrem por falhas dentro da rocha, geralmente quilômetros de profundidade. A maior parte do leito rochoso sob o centro da Virgínia foi montada quando os continentes colidiram para formar um supercontinente cerca de 500 a 300 milhões de anos atrás, elevando as Montanhas Apalaches. A maior parte do restante da rocha se formou quando o supercontinente se separou cerca de 200 milhões de anos atrás para formar o que hoje é o nordeste dos EUA, o Oceano Atlântico e a Europa.

Terremotos na Virgínia ocorrem em falhas subterrâneas

Em limites bem estudados de placas, como o sistema de falhas de San Andreas, na Califórnia, muitas vezes os cientistas podem determinar o nome da falha específica responsável por um terremoto. Em contraste, a leste das Montanhas Rochosas, esse raramente é o caso. A Zona Sísmica da Virgínia Central está longe dos limites de placas mais próximos, que estão no centro do Oceano Atlântico e no Mar do Caribe. A zona sísmica está cheia de falhas conhecidas, mas inúmeras falhas menores ou profundamente enterradas permanecem sem serem detectadas. Mesmo as falhas conhecidas estão mal localizadas nas profundezas do terremoto. Consequentemente, poucos, se houver, terremotos na zona sísmica podem ser ligados a falhas nomeadas. É difícil determinar se uma falha conhecida ainda está ativa e pode escorregar e causar um terremoto. Como na maioria das outras áreas a leste das Montanhas Rochosas, o melhor guia para os riscos de terremotos na zona sísmica são os próprios terremotos.