Pedras preciosas

Helenita



Uma pedra colorida inovadora, feita a partir das cinzas da erupção do Monte St. Helens de 1980


Helenita: Três amostras de helenita facetada em azul, vermelho e verde. Essas pedras coloridas são ovais facetadas com aproximadamente 8 x 6 milímetros de tamanho. Eles foram comprados em 2014 por menos de US $ 10 por pedra.

Índice


O que é helenita?
História da Helenita
Produção Comercial de Helenita
Composição e propriedades físicas
Uso de Helenita em Jóias
Conteúdo menor de cinzas?

O que é helenita?

"Helenita" é um nome comercial usado para um vidro artificial produzido com cinzas vulcânicas da erupção de 1980 do Monte St. Helens. É vendido como faceta em bruto, pedras facetadas, pedras caídas e montadas em jóias acabadas.

O material foi produzido em uma variedade de tons de verde, vermelho e azul, que são produzidos ou aprimorados pela adição de agentes corantes ao fundido. Os turistas que visitam o Monte St. Helens são o principal mercado para as novidades em jóias de pedra colorida feitas com helenita.

Mount St. Helens Ash: Uma amostra de cinzas da erupção do Monte St. Helens, em 1980, coletou pouco tempo após a queda. As cinzas recém-caídas eram tipicamente um pó cinza claro. Imagem USGS.

História da Helenita

A história da helenita começa logo após a erupção vulcânica do Monte St. Helens, em 18 de maio de 1980, que cobria partes do noroeste dos Estados Unidos com uma fina camada de cinza vulcânica. A erupção foi amplamente descrita na mídia e milhões de pessoas ficaram curiosas sobre o vulcão e o impacto da erupção.

Imediatamente após a erupção, as pessoas que moravam perto do vulcão começaram a compartilhar amostras das cinzas com amigos e parentes curiosos. As pessoas que moravam fora da área de erupção começaram a viajar para a área de impacto para testemunhar a destruição. Muitos deles levaram para casa uma pequena quantidade de cinzas para mostrar aos amigos e vizinhos. As cinzas rapidamente se tornaram uma lembrança.

Alguns dias após a erupção, os trabalhadores que usavam uma tocha de acetileno enquanto realizavam trabalhos de resgate descobriram acidentalmente que a tocha poderia derreter as cinzas vulcânicas em um vidro verde. Esta história foi divulgada e as experiências determinaram que um vidro verde transparente a translúcido poderia ser reproduzido em laboratório, aquecendo amostras de cinzas a 2700 graus Fahrenheit em um forno de alta temperatura seguido de um resfriamento rápido.

Produção Comercial de Helenita

Algumas pessoas começaram a produzir o vidro, cortando-o em pedras facetadas, montando-os em jóias e vendendo os itens para turistas. Menos de um ano após a erupção, a Dharma Trading Company começou a usar o nome "Helenita" no comércio e registrou uma marca no Instituto de Marcas e Patentes dos Estados Unidos.

A marca registrada foi registrada para reservar o nome “Helenita” para seu uso exclusivo no marketing de “vidro na forma de gemas lapidadas e gemas brutas feitas de cinzas vulcânicas do Monte St. Helens, para uso na fabricação de joias”. Esta marca registrada foi cancelada , mas outras marcas foram registradas para o uso da palavra "Helenita". As pessoas interessadas podem visualizar informações sobre esses registros usando o recurso de pesquisa no site do Escritório de marcas e patentes dos Estados Unidos. 1

Propriedades físicas da Helenita

Classificação QuímicaVidro de silicato amorfo
CorVerde, vermelho, azul (as cores são provavelmente produzidas pela adição de agentes corantes ao derretimento)
À riscaBranco
BrilhoVítreo
DiaphaneityTransparente para translúcido
DecoteNenhuma, fratura conchoidal
Dureza de Mohs5 a 5,5
Gravidade específica2.3 a 2.4
Propriedades de diagnósticoDureza, inclusões de bolhas
Composição químicaSemelhante ao dacite
Sistema de cristalNenhuma - vidro amorfo
UsosCorte em pedras facetadas coloridas

Composição e propriedades físicas da helenita

Helenita é um material sintético com propriedades semelhantes à obsidiana. Essa semelhança levou a "obsidiana do Monte St. Helens", "obsidianita esmeralda", "obsidianita rubi" e vários outros termos semelhantes sendo usados ​​para o material.

A helenita é feita a partir de cinzas do Monte St. Helens, que varia em composição de um lugar para outro e é lixiviada de componentes solúveis com exposição à água da chuva. As cinzas têm uma composição básica semelhante à rocha ígnea conhecida como dacita. Consiste em aproximadamente 65% de SiO2, 18% Al2O3, 5% Fe2O3, 4% de CaO, 4% de Na2O e 2% de MgO. Numerosos traços e elementos menores também ocorrem nas cinzas. 2

Mapa de cinzas do Monte St. Helens: Mapa mostrando a extensão geográfica da queda de cinzas de 1980 do Monte St. Helens. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Uso de Helenita em Jóias

A helenita é usada em muitos tipos de jóias, incluindo anéis, pingentes, brincos e broches. Dependendo da cor, pode ser uma pedra atraente. Tem uma dureza de apenas 5 a 5 ½ e lasca tão facilmente quanto a obsidiana ou vidro de janela. É melhor usado em brincos, pingentes, broches e outros tipos de jóias onde não encontra impacto ou abrasão. Mesmo nesses usos, deve ser considerada uma pedra muito frágil. Se for usada como uma pedra de anel, as bordas das facetas serão desgastadas com facilidade, as faces serão arranhadas com facilidade e a pedra poderá ser lascada com um leve impacto.

As pessoas que compram helenita devem saber que o material…
não foi produzido durante a erupção do Monte St. Helens
é feito pelo homem
não é raro porque pode ser produzido em grandes quantidades
é facilmente arranhado devido à sua baixa dureza
chips facilmente
sua cor é determinada pela adição de corantes à massa fundida

Helenita é uma pedra de novidade, feita com turistas para o Monte St. Helens como mercado-alvo. Sem uma associação com o vulcão, o interesse no material provavelmente diminuiria porque há preocupações com a durabilidade e porque a aparência do material não é competitiva com outras pedras coloridas com durabilidade superior.

Informação Helenita
1 Sistema de Pesquisa Eletrônica de Marcas Registradas: um mecanismo de pesquisa no site do Escritório de Marcas e Patentes dos Estados Unidos que permite aos visitantes inserir uma palavra ou grupo de palavras e descobrir marcas comerciais que possam estar relacionadas.
2 Composição quimica da cinza vulcânica Mount St. Helens: H.E. Taylor e F. E. Lichte; Geophysical Research Letters, Volume 7, Edição 11, Páginas 949-952, novembro de 1980.
3 Vidro Verde Feito de Mount St. Helens Ash ?: Kurt Nassau; Instituto Gemológico da América; Gems & Gemology, verão de 1986, volume 22, número 2, novembro de 1980.

Menor teor de cinzas?

O Gemological Institute of America comparou o vidro verde que se diz fabricado a partir das cinzas do Monte St. Helens com um vidro preto produzido com cinzas derretidas da erupção de 1980. Eles estimaram que o vidro verde continha no máximo 5% a 10% de cinzas do vulcão. 3