Deslizamentos de terra

Riscos de fluxo de detritos nos Estados Unidos



Republicado na Folha de Informações do Serviço Geológico dos Estados Unidos 176-97.

Fluxo de detritos no Oregon: Esse fluxo de detritos ocorreu no desfiladeiro do rio Columbia, perto da cidade de Dodson, Oregon, durante um evento de chuva e derretimento da neve em fevereiro de 1996 (foto: S. Cannon, USGS). A combinação de chuva e derretimento da neve resultou em severas inundações e deslizamentos de terra em todo o noroeste do Pacífico. O fluxo de detritos mostrado aqui foi depositado em vários eventos separados por um período de 2 dias. Os fluxos se originaram no alto da paliçada e viajaram pelo íngreme desfiladeiro. Os ocupantes da casa escaparam com vida quando ouviram um barulho alto de árvores e viram o material que se aproximava pela janela da cozinha. Pedregulhos, lama e detritos desses e de vários fluxos de detritos próximos foram depositados nas faixas leste da Interstate Highway 84 e bloquearam a rodovia por 5 dias. (Foto aérea: D. Wieprecht, USGS.)

Introdução

Alguns deslizamentos de terra movem-se lentamente e causam danos gradualmente, enquanto outros movem-se tão rapidamente que podem destruir propriedades e tirar vidas repentina e inesperadamente. Os fluxos de detritos, às vezes chamados de deslizamentos de terra, fluxos de lama, lahars ou avalanches de detritos, são tipos comuns de deslizamentos de terra em movimento rápido. Esses fluxos geralmente ocorrem durante períodos de chuvas intensas ou derretimento rápido da neve. Eles geralmente começam em encostas íngremes como deslizamentos de terra rasos que se liquefazem e aceleram a velocidades que são tipicamente cerca de 10 mph, mas podem exceder 35 mph.

A consistência dos fluxos de detritos varia de lama aquosa a lama espessa e rochosa que pode transportar itens grandes, como pedras, árvores e carros. Os fluxos de detritos de muitas fontes diferentes podem combinar-se em canais onde seu poder destrutivo pode ser bastante aumentado. Eles continuam fluindo morros abaixo e através de canais, crescendo em volume com a adição de água, areia, lama, pedras, árvores e outros materiais. Quando os fluxos atingem a boca do desfiladeiro ou um terreno mais plano, os detritos se espalham por uma área ampla, às vezes acumulando-se em depósitos espessos que podem causar estragos em áreas desenvolvidas.

O que são fluxos de detritos?

Os fluxos de detritos são deslizamentos de terra em movimento rápido que ocorrem em uma ampla variedade de ambientes em todo o mundo. Eles são particularmente perigosos para a vida e para a propriedade porque se movem rapidamente, destroem objetos em seus caminhos e frequentemente atacam sem aviso prévio. Os cientistas do USGS (U.S. Geological Survey) estão avaliando os perigos do fluxo de detritos nos Estados Unidos e em outros lugares, e desenvolvendo técnicas em tempo real para monitorar áreas perigosas, para que o fechamento de estradas, evacuações ou ações corretivas possam ser tomadas.

Fluxos de detritos em Utah: Durante o final de maio e o início de junho de 1983, uma série de fluxos de detritos emergiu de Rudd Canyon para a comunidade de Farmington, Utah. Embora ninguém tenha sido ferido, várias casas foram inundadas e destruídas pelos fluxos de detritos. Devido em parte aos estudos do USGS, foram construídas bacias de detritos aqui e em outros lugares ao longo da Frente Wasatch, ao norte de Salt Lake City, para evitar danos subseqüentes. Utah foi particularmente atingida por deslizamentos de terra e fluxos de detritos durante os eventos do El Niño que atingiram os Estados Unidos no início dos anos 80. (Foto: S. Ellen, USGS.)

Deslizamentos de terra perigosos e velozes

Fluxos de lama e rocha em movimento rápido, chamados fluxos de detritos ou deslizamentos de terra, estão entre os tipos de deslizamentos de terra mais numerosos e perigosos do mundo. Eles são particularmente perigosos para a vida e para a propriedade devido às suas altas velocidades e à pura força destrutiva de seu fluxo. Esses fluxos são capazes de destruir casas, lavar estradas e pontes, varrer veículos, derrubar árvores e obstruir córregos e estradas com depósitos espessos de lama e rochas. Os fluxos de detritos geralmente estão associados a períodos de fortes chuvas ou derretimento rápido da neve e tendem a piorar os efeitos das inundações que frequentemente acompanham esses eventos. Finalmente, em áreas queimadas por florestas e queimadas, um limiar mais baixo de precipitação pode iniciar o fluxo de detritos.

Fluxo de detritos no Colorado: Fluxos de detritos como esses perto de Glenwood Springs, Colorado, são uma conseqüência de fortes chuvas nas encostas queimadas. Além de ferimentos pessoais e danos a 30 veículos engolidos por esses fluxos, o transporte ao longo do corredor Interestadual 70 foi interrompido por um dia, e as operações comerciais e de emergência na área de Glenwood Springs foram seriamente impedidas. (Foto: Jim Scheidt, Departamento de Gerenciamento de Terras dos EUA.)

Fluxos de detritos no oeste dos Estados Unidos

Fluxos de detritos altamente destrutivos ocorrem em muitas áreas nos Estados Unidos. As áreas montanhosas sujeitas a chuvas intensas e prolongadas são particularmente suscetíveis. Áreas em todo o sul da Califórnia são frequentemente afetadas por problemas no fluxo de detritos, e os órgãos públicos gastam vastos recursos em sistemas de proteção de detritos há mais de 65 anos.

A região da Baía de São Francisco também sofreu episódios prejudiciais de fluxo de detritos ao longo deste século. O El Niño, o fenômeno do aquecimento do oceano que pode produzir chuvas mais pesadas do que o habitual em certas áreas dos Estados Unidos, foi associado a inúmeros fluxos de detritos em Utah, quando os efeitos aumentados da chuva do El Niño foram sentidos no início dos anos 80. As áreas montanhosas do Havaí sofrem muita destruição com o fluxo de detritos, assim como as áreas do extremo norte da Califórnia, Idaho, Oregon e Washington. As montanhas do Colorado e a Serra Nevada da Califórnia também experimentaram fluxos de detritos em áreas que recebem altas taxas de chuva, derretimento rápido da neve ou uma combinação delas. À medida que mais pessoas povoam áreas montanhosas do oeste, aumenta o potencial de danos causados ​​pelo fluxo de detritos.

Fluxos de detritos no leste dos Estados Unidos

Os fluxos de detritos não se limitam a áreas do oeste dos Estados Unidos. Muitos desastres de fluxo de detritos também ocorreram em regiões montanhosas e montanhosas dos Estados Unidos Central e Oriental, particularmente nas Montanhas Apalaches. Milhares de fluxos de detritos em vários estados do leste foram causados ​​por fortes chuvas do furacão Camille, que se deslocou para o interior do Oceano Atlântico em 1969.

Durante uma tempestade intensa em 27 de junho de 1995 no condado de Madison, Virgínia, 30 polegadas de chuva caíram em 16 horas. Centenas de fluxos de detritos ocorreram nas áreas montanhosas do município, em meio a inundações generalizadas. Muitas casas e celeiros foram inundados ou esmagados por detritos; pastagens e campos de milho foram enterrados; e o gado pereceu. Um fluxo perto de Graves Mill, na Virgínia, percorreu cerca de 3,2 quilômetros, e uma testemunha ocular estimou que se movia a uma velocidade próxima a 32 quilômetros por hora. A devastação combinada das cheias e do fluxo de detritos levou a uma declaração federal de desastre para o município.

Áreas de risco de fluxo de detritos:
(UMA) Os fundos do Canyon, canais de riacho e áreas próximas às saídas de desfiladeiros ou canais são particularmente perigosos. Múltiplos fluxos de detritos que começam alto nos desfiladeiros geralmente são canalizados para os canais. Lá, eles se fundem, ganham volume e viajam longas distâncias de suas fontes.
(B) Os fluxos de detritos geralmente começam em valas (depressões) em encostas íngremes, tornando as áreas ladeira abaixo das valas particularmente perigosas.
(C) Cortes de estradas e outras áreas alteradas ou escavadas das encostas são particularmente suscetíveis ao fluxo de detritos. Fluxos de detritos e outros deslizamentos de terra nas estradas são comuns durante tempestades, e geralmente ocorrem em condições mais amenas do que as necessárias para o fluxo de detritos nas encostas naturais.
(D) As áreas onde o escoamento superficial é canalizado, como ao longo das estradas e abaixo dos bueiros, são locais comuns de fluxos de detritos e outros deslizamentos de terra.

Áreas de risco

Os fluxos de detritos começam em encostas íngremes - íngremes o suficiente para dificultar a caminhada. Uma vez iniciado, no entanto, o fluxo de detritos pode viajar mesmo sobre um terreno levemente inclinado. As áreas mais perigosas são fundos de desfiladeiros, canais de riachos, áreas próximas às saídas de desfiladeiros e encostas escavadas para edifícios e estradas. (Veja as descrições de imagem e localização de perigo nesta página.)

Incêndios florestais e fluxos de detritos

Incêndios florestais também podem levar a atividades destrutivas de fluxo de detritos. Em julho de 1994, um severo incêndio varreu Storm King Mountain, a oeste de Glenwood Springs, Colorado, desnudando as encostas da vegetação. As fortes chuvas na montanha em setembro resultaram em numerosos fluxos de detritos, um dos quais bloqueou a Interestadual 70 e ameaçou barrar o rio Colorado. Uma extensão de cinco quilômetros da rodovia foi inundada com toneladas de rochas, lama e árvores queimadas.

O fechamento da Interestadual 70 impôs atrasos onerosos nessa importante rodovia transcontinental. Aqui, como em outras áreas, o USGS auxiliou na análise da ameaça ao fluxo de detritos e na instalação de sistemas de monitoramento e alerta para alertar as autoridades de segurança locais quando ocorreram chuvas de alta intensidade ou fluxos de detritos que passavam por um desfiladeiro suscetível. Tipos semelhantes de fluxos de detritos ameaçam corredores de transporte e outros desenvolvimentos por todo o Ocidente, nas colinas devastadas pelo fogo e nas proximidades.

Fluxo de detritos no Monte St. Helens: Durante a erupção do Monte St. Helens em 1980, um fluxo de detritos percorreu cerca de 22 quilômetros abaixo do vale do rio North Fork Toutle. Destruiu nove pontes rodoviárias, muitos quilômetros de rodovias e estradas e cerca de 200 casas na planície de inundação do rio Toutle (Foto: D. Crandell, USGS).

Fluxos de detritos e vulcões

Entre os tipos mais destrutivos de fluxos de detritos estão os que acompanham as erupções vulcânicas. Um exemplo espetacular nos Estados Unidos foi um fluxo maciço de detritos resultante das erupções de 1980 em Mount St. Helens, Washington. As áreas próximas às bases de muitos vulcões na Cordilheira das Cascatas da Califórnia, Oregon e Washington correm risco dos mesmos tipos de fluxo durante futuras erupções vulcânicas. Em áreas com populações vulneráveis, como os vales próximos ao Monte. Mais chuvosos em Washington, os cientistas estão produzindo mapas de risco que delineiam os perigos do fluxo de detritos. Em muitos casos, o USGS trabalha com outras agências instalando sistemas de detecção e aviso de perigos e desenvolvendo meios para comunicar perigos e avisos sobre erupções vulcânicas e fluxos de detritos.

O que você pode fazer se você mora perto de colinas íngremes?


Antes de tempestades intensas:

(1) Familiarize-se com a terra ao seu redor. Saiba se ocorreram fluxos de detritos em sua área entrando em contato com autoridades locais, pesquisas geológicas estaduais ou departamentos de recursos naturais e departamentos universitários de geologia. As encostas onde ocorreram fluxos de detritos no passado provavelmente as experimentarão no futuro.

(2) Apoie o governo local nos esforços para desenvolver e fazer cumprir as ordenanças de uso e construção da terra que regulam a construção em áreas suscetíveis a deslizamentos de terra e fluxos de detritos. Os edifícios devem estar localizados longe de encostas íngremes, córregos e rios, canais intermitentes e bocas dos canais das montanhas.

(3) Observe os padrões de drenagem das águas pluviais nas encostas próximas à sua casa e observe especialmente os locais onde a água do escoamento converge, aumentando o fluxo sobre as encostas cobertas pelo solo. Observe as encostas em torno de sua casa em busca de sinais de movimento da terra, como pequenos deslizamentos de terra ou fluxos de detritos ou inclinações progressivas de árvores.

(4) Entre em contato com as autoridades locais para obter informações sobre os planos de resposta a emergências e evacuação de sua área e desenvolver seus próprios planos de emergência para sua família e negócios.

Durante tempestades intensas:

(1) Fique alerta e fique acordado! Muitas fatalidades no fluxo de detritos ocorrem quando as pessoas estão dormindo. Ouça um rádio para receber avisos de chuvas intensas. Esteja ciente de que rajadas curtas e intensas de chuva podem ser particularmente perigosas, especialmente após períodos mais longos de chuvas fortes e clima úmido.

(2) Se você estiver em áreas suscetíveis a deslizamentos de terra e fluxos de detritos, considere sair se for seguro fazê-lo. Lembre-se de que dirigir durante uma tempestade intensa pode ser perigoso.

(3) Ouça qualquer som incomum que possa indicar detritos em movimento, como árvores quebrando ou pedras batendo juntas. Um fio de lama ou detritos fluindo ou caindo pode preceder fluxos maiores. Se você estiver perto de um riacho ou canal, esteja alerta para qualquer aumento ou diminuição repentino no fluxo de água e para uma mudança de água limpa para lamacenta. Tais mudanças podem indicar atividade de deslizamento a montante, portanto, esteja preparado para agir rapidamente. Não demore! Salve-se, não seus pertences.

(4) Esteja especialmente alerta ao dirigir. Aterros ao longo das estradas são particularmente suscetíveis a deslizamentos de terra. Observe a estrada em busca de pavimentos desmoronados, lama, pedras caídas e outras indicações de possíveis fluxos de detritos.