Fósseis

O que é madeira petrificada? Como se Forma?


Madeira petrificada: Registros hirto de medo no parque nacional de floresta hirto de medo perto de Holbrook, o Arizona. Imagem do Serviço Nacional de Parques.

Fatia polida de madeira petrificada: Fotografia de uma seção transversal polida de um tronco petrificado do Arizona. Aumente a imagem para ver a estrutura da madeira e até os furos de insetos. Imagem de Michael Gäbler, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

O que é madeira petrificada?

A madeira petrificada é um fóssil. Forma-se quando o material vegetal é enterrado por sedimentos e protegido de decomposição devido ao oxigênio e organismos. Em seguida, as águas subterrâneas ricas em sólidos dissolvidos fluem através do sedimento, substituindo o material original da planta por sílica, calcita, pirita ou outro material inorgânico, como opala. O resultado é um fóssil do material lenhoso original que geralmente exibe detalhes preservados da casca, madeira e estruturas celulares.

Alguns espécimes de madeira petrificada são preservações tão precisas que as pessoas não percebem que são fósseis até que as apanham e ficam chocadas com seu peso. Esses espécimes com preservação quase perfeita são incomuns; no entanto, espécimes que exibem casca claramente reconhecível e estruturas lenhosas são muito comuns.

Índice


Parque Nacional da Floresta Petrificada
Outras localidades de madeira petrificada
Tipos de madeira silicificada
Usos lapidários de madeira petrificada
Coletando madeira petrificada legalmente
Não é realmente "madeira"

Toros petrificados: Acúmulo de toras petrificadas em uma ravina no Parque Nacional da Floresta Petrificada. No topo da gulley, um "pedestal" é suspenso em uma coluna da Formação Chinle. Quando o Chinle se afastar, o tronco será abaixado para a superfície do solo. Imagem de Petrified Forest National Park.

Madeira petrificada: Um belo pedaço de madeira petrificada representando uma seção transversal do membro. Este espécime mostra os anéis de crescimento, estrutura celular e casca externa. A amostra tem cerca de quinze centímetros de diâmetro.

Parque Nacional da Floresta Petrificada

A localidade mais famosa para observação de madeira petrificada é o Parque Nacional da Floresta Petrificada, perto da comunidade de Holbrook, no nordeste do Arizona. Cerca de 225 milhões de anos atrás, essa área era uma planície com clima tropical e coberta por uma floresta densa. Rios inundados por tempestades tropicais levaram lama e outros sedimentos para as planícies. Enormes árvores coníferas com até 9 pés de diâmetro e 200 pés de altura viveram e morreram nessas terras baixas. Árvores caídas e galhos quebrados eram frequentemente enterrados pelos sedimentos do rio. Vulcões próximos entraram em erupção várias vezes. Essas erupções cobriram a área com cinzas vulcânicas com alto teor de sílica.

O enterro rápido permitiu que os restos da planta escapassem à destruição por oxigênio e insetos. As cinzas solúveis foram dissolvidas pelas águas subterrâneas que fluíam através dos sedimentos. A cinza dissolvida serviu como fonte de sílica que substituiu os detritos da planta, criando madeira petrificada. Quantidades vestigiais de ferro, manganês e outros minerais foram incluídos na sílica e deram à madeira petrificada uma variedade de cores. Esses sedimentos, detritos de plantas e cinzas vulcânicas se tornaram parte de uma unidade de rocha conhecida hoje como Formação Chinle.

Nos milhões de anos após o depósito da Formação Chinle, a área foi elevada e as rochas depositadas acima do Chinle foram erodidas. A madeira petrificada é muito mais dura e resistente às intempéries do que as rochas de lama e os depósitos de cinzas do Chinle. Em vez de corroer, a madeira acumulou-se na superfície do solo, à medida que as rochas ao redor da lama e as camadas de cinza foram corroídas. É por isso que as áreas do parque são cobertas com uma maca de troncos de madeira petrificada, galhos e fragmentos. Hoje, os visitantes do parque podem observar a madeira petrificada e fotografá-la; no entanto, é proibido coletar madeira petrificada no parque.

Madeira de amendoim: Um close de uma fatia de madeira petrificada da Austrália, conhecida como "madeira de amendoim", devido às suas marcas brancas do tamanho e formato dos amendoins. Os "amendoins" são na verdade furos feitos na madeira por uma minhoca que é uma espécie pequena de molusco. Se você olhar com atenção, poderá ver um chato em forma de espiral que atravessa a largura desta imagem (segunda linha da parte inferior). Saiba mais sobre a madeira de amendoim.

Outras localidades de madeira petrificada

Madeira petrificada não é rara. Pode ser encontrada em depósitos vulcânicos e rochas sedimentares em muitos locais do mundo. Às vezes, é encontrado onde a atividade vulcânica cobria o material vegetal com cinzas, fluxos de lama ou detritos piroclásticos. É encontrado onde a madeira em depósitos sedimentares foi substituída por minerais precipitados das águas subterrâneas. É especialmente abundante em torno de costuras de carvão, embora muitas das amostras de madeira nesses locais sejam moldes e moldes, e não petrificações. Um material quase inacreditável da Austrália Ocidental é conhecido como "madeira de amendoim" por causa de suas marcações ovóides, mas essas marcações são na verdade furos perfurados por uma amêijoa!

Madeira petrificada colorida: A madeira petrificada com cores espetaculares e petrificação total é altamente valorizada pelo trabalho lapidário. Pode ser polido e usado para fazer jóias e muitos outros artesanatos. Imagem de Petrified Forest National Park.

Nos Estados Unidos, locais dignos de nota onde madeira fossilizada abundante pode ser vista incluem:

  • Parque Nacional da Floresta Petrificada perto de Holbrook, Arizona
  • Depósitos Petrificados de Palma na Formação Catahoula da Louisiana, Texas e Mississippi
  • Floresta petrificada de Ginkgo perto de Wanapum Reservoir, Washington
  • A floresta petrificada perto de Calistoga, Califórnia
  • Floresta petrificada do Mississippi perto de Flora, Mississippi
  • Os fósseis de Gilboa perto de Gilboa, Nova York
  • Florissant Fossil Beds em Florissant, Colorado
  • Floresta petrificada de Gallatin perto de Yellowstone, Wyoming
  • Parque Estadual da Floresta Petrificada Escalante perto de Escalante, Utah
  • Petrified Wood Park em Lemmon, Dakota do Sul (um parque de esculturas em pedra - algumas feitas de madeira petrificada local)
  • Floresta azul perto de Eden Valley, Wyoming
Observe: A coleta de madeira petrificada não é permitida em algumas das áreas listadas acima. Antes de remover madeira petrificada (ou outras rochas, minerais ou fósseis) de terras particulares, verifique se você tem permissão do proprietário e, antes de remover de terras públicas, verifique se a coleta é permitida.

Madeira Opalizada: Um belo pedaço de madeira opalizada do Oregon. É colorido, aceita um polimento brilhante e mostra excelente grão de madeira. Esta amostra mede cerca de 3 polegadas de diâmetro.

Tipos de madeira silicificada

Alguns dos melhores espécimes de madeira petrificada foram preservados por silicificação. Duas formas de silicificação são comuns. A mais abundante é a madeira que foi substituída e preenchida por calcedônia (às vezes chamada de "madeira agatizada"). A outra forma é a madeira que foi preenchida e substituída por opala (geralmente chamada de "madeira opalizada"). Ambas as variedades podem ser chamadas de "madeira silicificada" se você não tiver certeza de sua identidade.

Esses materiais podem ter uma aparência semelhante que requer testes para identificar positivamente. No entanto, se você tem experiência em geologia ou gemologia, os testes abaixo são muito úteis para separá-los. A madeira opalizada tem uma dureza mais baixa, um índice de refração mais baixo e uma gravidade específica mais baixa que a calcedônia, conforme mostrado na tabela abaixo.

OpalaCalcedônia
Gravidade específica2.04 a 2.232,59 a 2,61
Dureza de Mohs5,5 a 66,5 a 7
Índice de refração pontual1,39 a 1,481,53 a 1,54

Madeira petrificada de qualidade lapidada: Uma bela peça de madeira petrificada, adequada para trabalhos lapidários. Os espaços de poros na madeira foram completamente silicificados e a peça é relativamente livre de fraturas. Ele também tem uma cor agradável. Madeira petrificada como essa é muito difícil de encontrar. A amostra tem cerca de três polegadas de diâmetro.

Usos lapidários de madeira petrificada

A madeira petrificada é frequentemente usada no trabalho lapidário. Ele é cortado em formas para fazer jóias, serrado em blocos para fazer suportes para livros, serrado em lajes grossas para fazer tampos de mesa e serrado em lajes finas para mostradores de relógio. Pode ser cortado em cabochões ou usado para fazer pedras caídas e muitos outros artesanatos. Pequenos pedaços de madeira petrificada podem ser colocados em um copo de pedra para fazer pedras caídas.

Apenas uma pequena fração de madeira petrificada é adequada para o trabalho lapidário. Espécimes mal preservados, aqueles com muitos vazios ou fraturas espaçadas pouco, não se polem bem nem se quebram enquanto estão sendo trabalhados. Amostras sem fraturas ou vazios e com cores espetaculares são altamente valorizadas pelo trabalho lapidário.

Coletando madeira petrificada legalmente

A coleta de madeira petrificada só pode ser feita em propriedades privadas, onde a permissão foi obtida do proprietário, ou em áreas limitadas de terras do governo, onde pequenas quantidades podem ser coletadas para uso pessoal. Antes de coletar, obtenha permissão e regras de coleta do proprietário da propriedade privada ou da agência governamental encarregada de qualquer terra do governo em que a coleta ocorra.

As pessoas foram presas por coletar madeira petrificada em terras onde removê-la é um ato criminoso. Consulte o nosso artigo sobre os aspectos legais da coleta de rochas, minerais e fósseis.

Madeira petrificada tombada: Uma das atividades lapidárias mais populares que usam madeira petrificada é a queda de rochas. Pequenos pedaços de madeira petrificada, livres de poros e fraturas, são colocados em um copo de pedra e jogados com abrasivos sucessivamente mais finos e, finalmente, com um polidor de pedras. Os resultados são peças polidas de madeira petrificada em formas barrocas, mostrando a cor e o grão da madeira. Os pedaços de madeira petrificada na foto acima variam em tamanho de cerca de 1/4 de polegada a 1 polegada.

Cristais dentro de toras petrificadas: Alguns troncos petrificados contêm uma surpresa espetacular! As cavidades dentro delas serviram como locais de cristalização para cristais de quartzo, como o citrino (amarelo, esquerdo) e ametista (roxo, direito) mostrados aqui. Imagens pelo parque nacional de floresta petrificada.

Madeira de palma da Louisiana: Um cabochão oval cortado da Louisiana Palm "Wood". O topo do cabochão foi cortado paralelamente ao tronco da palma. As linhas representam a estrutura vascular da planta. O cabochão tem cerca de 57 x 33 milímetros de tamanho.

Não é realmente "madeira"

Um material encontrado na Formação Catahoula da Louisiana, Mississippi e Texas é amplamente conhecido como "madeira de palma petrificada". No entanto, as palmeiras realmente não produzem "madeira". Em vez disso, seu tronco é constituído por parênquima, um material de suporte fibroso que é cercado por tubos ocos da estrutura vascular conhecida como xilema e floema. Esses tubos transportavam água, nutrientes, resíduos e outros materiais através da planta.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.